에세이 작가가 되고 싶다면 주의!

에세이 작가가 되고 싶다면 주의!

 

안녕하세요, 여러분! 에세이란 무엇이라고 생각하시나요? 에세이는 작가가 일상에서 얻은 생각과 경험 등을 자유롭게 서술한 글을 뜻합니다. 작가가 과거에 어떤 것을 경험했고 그로 인해 무엇을 느꼈는지 말하는 작업이죠. 


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흔히들 에세이를 쓸 때 많이 사용하는 것이 바로 인용입니다. 자신이 읽은 책이나 혹은 노래의 구절을 따와 그대로 삽입하는 거죠.


예를 들어, 작품 속 화자에게 좋아하는 남자가 생겼다고 가정해봅시다. 화자는 그 남자와 데이트 할 생각에 한껏 부풀어 있는 상태입니다. 이때 화자가 설레는 마음에 꼭두새벽에 일어나 여러 벌의 옷을 입어보거나 혹은 데이트 때 무슨 말을 해야 할지 되뇌는 등 캐릭터의 개성이 드러나는 에피소드가 묘사될 수 있겠죠. 그런데 이 묘사를 위해 아래처럼 인용이 들어가면 어떨까요?

 

 딱히 보고 싶은 영화는 없지만

딱히 먹고 싶은 메뉴는 없지만

 주말까지 기다리긴 힘들어

시간아 달려라 시계를 더 보채고 싶지만

 일분 일초가 달콤해

이 남자 도대체 뭐야

사랑에 빠지지 않곤 못 배기겠어

 

<아이유 - ‘금요일에 만나요’>

 

아이유의 노래 가사처럼 내 마음도 딱 이랬다.

 

많은 분이 자신의 글에 책 속의 구절, 혹은 음악 가사를 인용합니다. 대개는 자신의 마음을 대변할 수 있을 가사를 인용한 후 ‘나도 이런 마음이었다’라고 덧붙입니다. 물론 이런 식의 인용이 틀렸다는 것은 아닙니다. 다만 지나치게 인용에 의존하지는 않았는지 되돌아보기를 권합니다.



모든 글의 핵심은 ‘내가’ 쓰는 것

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인용한 문구가 나의 가치관과 처지와 긴밀한 연관이 있다면, 그를 통해 글의 설득력을 높일 수도 있겠죠. 위의 인용도 화자의 설레는 마음을 대변해주기 때문에 적절한 인용일 수 있습니다. 


하지만 그 전에 에세이의 핵심과 인용의 뜻에 대해 다시 한번 상기해보겠습니다. 에세이의 핵심은 작가의 경험과 생각이 담긴 ‘자신만의 이야기’ 입니다. 반면 인용은 남의 말이나 글을 빌려 쓰는 것’이죠. 


인용을 빈번하게 사용하는 것이 왜 문제일까요? 바로 내 생각으로 이루어진 글이 아닌 ‘남의 글’로 이루어진 글이 되어버리기 때문입니다. 내 생각이 개입될 여지가 줄어들고 남의 생각에 화자를 위탁했을 뿐인 글이 되어버립니다.


소설에서도 인용을 사용하지만, 유독 에세이에서 타인의 말이나 글을 인용하는 경우가 빈번합니다. 아마 작가가 진짜로 그 문구에 영향을 받았기 때문이겠죠. 하지만 빈번한 인용은 타인이 이미 만들어둔 생각과 글을 빌리는 것에 지나지 않습니다. 독자가 여러분의 글을 다 읽었는데 머리에 남는 게 다른 책 속 구절, 음악 가사뿐이라면 어떨까요? 그게 정말 여러분의 글이라고 자신할 수 있을까요?



 주객전도를 경계하자

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무조건 인용을 하지 말라는 것이 아닙니다. 글과 유기적으로 연결되는 요소 혹은 자기 생각을 전달하는 데 도움이 되거나, 타인의 지식을 인용함으로써 그를 전제조건으로 깔고 나만의 이야기를 전개해나간다면 좋은 인용이 될 수 있겠죠. 


하지만 이를 고민하지 않고 습관적으로 사용해서는 안됩니다. 인용은 가급적이면 짧게, 그리고 자신만의 말투와 표현으로 부연 설명을 덧붙여주는 편이 좋습니다. 내가 타인의 말에 위탁하여 주객이 전도되어 버리는 것이 아닌, 자신의 경험과 생각으로 묘사된 이야기 안에 타인의 말‘도’ 포함시키는 거죠.


여러분의 원고를 다시 한번 읽어보세요. 그 원고는 정말로 ‘자신의 원고’인가요?


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